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Ciclismo con Luis Aviles

Remenbransas de Jeannie Longo........................Por Luis Aviles

Remenbransas de Jeannie Longo........................Por Luis Aviles            Jeannie Longo
    Se trata de una de las mejores atletas francesas de relevancia mundial que ha sabido destacar en un deporte muy popular en Francia, aunque tradicionalmente reservado a los hombres: el ciclismo. Jeannie Longo es un fenómeno de tenacidad, independencia y longevidad.
       En gosto de 1996. Juegos Olímpicos de Atlanta, medalla de oro en carretera y medalla de plata en la prueba contra reloj. Octubre de 1996, campeona del mundo contra reloj. Así, Jeannie Longo tiene ahora en su haber once títulos mundiales, en carretera y en pista, y se ha subido veinticinco veces a pódiums olímpicos o mundiales. Unos veinte días más tarde bate en México el récord de la hora (48,159km). El 31 de octubre celebra su treinta y ocho cumpleaños en sus Alpes natales.

      "Soy montañesa y como alimentos biológicos", dice para explicar su longevidad. Fue deportista desde la infancia, estimulada por una madre maestra y profesora de gimnasia y un padre que les enseñaba lucha y boxeo a sus tres hijas. Practica la marcha, la natación, el atletismo, el cicloturismo y, por supuesto, el esquí: durante sus estudios formó parte del equipo universitario. El encuentro con la bicicleta se produce en 1979, ya que el campeonato del mundo de ciclismo de 1980 iba a celebrarse en Sallanches (Alta Saboya) a dos pasos de la residencia familiar. Decidida a competir en su tierra y -¿por qué no?- a ganar, Jeannie se saca la licencia, participa en el campeonato de Francia y gana. Por entonces tiene veintiún años.

      Al optar por el ciclismo, Jeannie Longo no eligió un camino fácil. La bicicleta no sólo es un vehículo duro, sino que además es un padecimiento tradicionalmente reservado a los hombres. Ella responde con soltura a sus detractores: "Todavía hay gente a quien no le gusta ver que a una mujer le salen arrugas por esforzarse. Yo creo que algunas arrugas pueden ser muy hermosas".

      "Una gigante de la carretera"

      Pero a pesar de la inmensa popularidad de esta campeona, no se prodigan los mecenas. "Me dicen que el ciclismo femenino no va con la imagen de la empresa". O sea que, además de competir con sus rivales, debe luchar contra esta hostilidad así como contra las reglamentaciones puntillosas de la federación. Con determinación y entusiasmo. "Es verdad que tengo mucho carácter", reconoce. Es más, una voluntad de hierro. Entrenar sin descanso, esforzarse tremendamente, sufrir, llorar y volver a empezar, apretar los dientes. "Soy dura", dice con su dulce voz. Ya ha perdido la cuenta de las heridas, tanto físicas como morales, pero siempre ha vuelto a subirse al sillín.

      Haber llegado la segunda detrás de la italiana Maria Canins en el Tour de Francia de 1985 y 1986, no la desanimó, sino sino todo lo contrario, la estimuló y decidió entrenarse en los puertos alpinos para lograr derrotarla en 1987 en su terreno, la montaña. Jeannie Longo es así, no escatima esfuerzos ni victorias, una "gigante de la carretera", aconsejada por su entrenador -y marido- Patrice Ciprelli, el hombre de la sombra, solícito y eficaz. Entre sus planes figura escribir un libro de recuerdos en forma de anécdotas escogidas. ¿Y la bicicleta, ahora que ha ganado la medalla de oro que le faltaba? "Me encuentro más fuerte que a los treinta años", dice sin desvelar sus proyectos. También habla de tener un niño.

       

Un palmarés fuera de lo común


En carretera:


Juegos Olímpicos:

medalla de oro en 1996 y medalla de plata de 1992 en carretera; medalla de plata en 1996 en la prueba contra reloj.
Campeona del mundo en 1985, 1986, 1987, 1989, 1995 y de contra reloj en 1995, 1996.
Campeona de Francia de 1979 a 1989 y en 1992 y 1995 y en contra reloj en 1995.
Tour de Francia: 1987, 1988, 1989
Vuelta al Colorado (Estados Unidos): 1981, 1985, 1986, 1987
Vuelta a Colombia: 1987, 1988
Vuelta a Noruega: 1987
Vuelta a Texas (Estados Unidos): 1984, 1985

En pista:


Campeona del mundo

de carrera de persecución en 1986, 1988, 1989; de carrera por puntos en 1989
Campeona de Francia de carrera de persecución de 1980 a 1989, en 1992 y 1994, y de carrera por puntos en 1986, 1989, 1992.


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